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【妻が乳腺炎になったら】 症状と適切なケア、夫に何ができるか(僕の体験談)

女性は、妊娠・出産という大仕事の後も苦労が絶えません。

その一つが「乳腺炎」です。強い痛みを伴うおっぱいの炎症です。

今回の記事では、乳腺炎の症状、原因、治療方法を分かりやすくお伝えします。

それと同時に僕自身の失敗談も踏まえて、乳腺炎で苦しむ奥さんに対して、旦那さんはどう向き合えばいいのかも語りたいと思います。

乳腺炎とは

出産後、乳腺炎になると乳腺がつまって炎症が起こり、激しい痛みや発熱などの症状が現れます。代表的な症状をまとめます。

  • おっぱいが熱を持つ
  • おっぱいにしこりができる
  • おっぱいが赤みを帯びる
  • おっぱいを押すと痛む
  • 熱、寒気、頭痛、関節痛
  • 腕を上げたりすると胸のあたりが痛む
  • 黄色っぽい母乳が出る

乳腺炎

授乳中の女性の20~30%が乳腺炎にかかると言われています。

乳腺炎の痛みは非常に強い

乳腺炎による痛みは非常に強く、僕の妻も涙を流して苦しみました。おっぱいが岩のように固くなり、熱を持って、わずかに触れただけでも激痛が走るという状態でした。

有名なタレントさんも経験談を語っています。

タレント東尾理子さんのブログから

「胸が痛いのはもちろん、悪寒は走るし、ガタガタ震えるし、足先がむっちゃ寒いし、けど胴体は燃えるように熱いし・・・熱測ったら40度超えてて」

タレントSHEILAさんのブログから

「痛い~ とっても痛いの、左のお胸が…。右も痛いけど、左が特に痛い。なんでだろう。。。って言うか、おっぱいあげられないくらい痛いんだよ」

タレント根本美緒さんのブログから

「ヤバイです。ついにこの時が…おっぱいが…詰まりそう( ̄□ ̄;)!! ふと気づいた時ガチッと岩化してました…」

乳腺炎の原因

乳腺炎の原因には、次のようなことが考えられます。

  • 脂肪分が多く、高カロリーな食事
  • きついブラジャーや姿勢による胸部圧迫
  • 赤ちゃんの母乳の飲み方が偏っている
  • 母乳の飲み残しがある

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乳腺炎の治療方法

赤ちゃんに飲んでもらう

Mother breast feeding her infant

乳腺炎の一番の対処法は、赤ちゃんにいっぱい飲んでもらうことです。

乳腺炎になった母乳でも、赤ちゃんの身体に悪いということはなく、与えても問題はありません。ただ、乳腺炎の時はおっぱいはおいしくないことがあるようで、嫌がる子もいます。

ある程度、言葉が分かる月齢であれば、

「ママのおっぱい、ちょっとおいしくないけど、○○ちゃんが飲んでくれると痛いのがなくなるの。飲んでくれるかな?」

と言い聞かせるのも、効果的だそうです。

赤ちゃんに上手に飲んでもらうコツ

おっぱいの飲ませ方にもコツがあります。

片方のおっぱいに偏ったり、同じような抱き方で赤ちゃんに授乳していると、飲み残しができてしまいます。

乳腺は乳首を中心に放射状に広がっているため、片方だけや、同じ抱き方で授乳していると、一部の乳腺に母乳が残ったままになり、そこが詰まって乳腺炎になってしまいます

ですので、オーソドックスな横抱きだけでなく、縦抱き(赤ちゃんと正面に向い合って授乳する)やフットボール抱き(ラグビーのボールを抱えるように)も意識して、授乳のたびに方向を変えると、すべての乳腺の通りがよくなります

また、左右交互に与えるのも大切です。

夫にも飲んでもらう

どうしても赤ちゃんがうまく飲めないときには、夫が吸い取ってあげるのも有効です。ちょっとコツがいりますが、奥さんにしこりのある場所を聞いて、方向を変えながら吸ってあげると、効果的に詰まりが解消されます。

僕も何度かトライしましたが、どうも心理的な抵抗があって、気が進みませんでした。今思えば、そんな僕の都合は関係なく、妻のためにしっかりやってあげるべきだったと後悔しています。

身体を締め付ける衣類を避ける

母乳はママの血液から出来ているので、血液の流れが悪いと詰まりやすくなります。ワイヤー入りのブラジャーや、締めつけ感のあるブラジャーは、血液の流れを悪くするので、楽な服装にかえるようにしてください。

食事に気を付ける

粗食

授乳中はお腹が空きやすく、疲れがたまるので、高カロリーなものや脂肪分の多いものを食べたくなりがちです。

しかし、母乳はママの血液でできているので、脂肪分の多い食べ物を必要以上に摂取すると、母乳がドロドロになり、乳腺がつまる原因になってしまいます。摂取カロリーは減らさずに、脂肪分を減らし、バランスのとれた食事を摂れるよう心がけましょう。和食が最適ですね。

お恥ずかしいのですが、あえて僕の失敗談を書いておきます。妻のためにと思って、以前妻が好きだった「ラスク」を買って帰ったのです。

ラスクは、パンを油で揚げて砂糖をまぶしたものですから、まさに高カロリー、高脂肪な食べ物ですよね。乳腺炎で苦しんでいる妻からしたら、そんなものを買ってくる夫は、ちょっとどうかしているということになります。

今考えると、本当に恥ずかしく、情けなく、妻に対して申し訳ない気持ちでいっぱいになります。妻が苦しんでいる病気のことを調べもせずに、馬鹿のひとつ覚えのように、以前好きだったおやつを買って帰る・・・

あなたは、こんな風になってはいけませんよ。奥さんの食欲を満たしつつ、身体にも優しいものをセレクトしてあげてください。

奥さんが苦しんでいる時にどういう行動を取れるかが、その後の夫婦の信頼関係を決めていくのだと思います。

他の注意点としては、温かい飲み物は炎症を悪化させる可能性があるので、避けた方が無難です。

また、いったん症状が収まったからと言って、いきなり普通の食事に戻すのは危険です。授乳期間中は、赤ちゃんのためにも和食系のバランスのとれた食事を心がけるようにしてください。

こういうときこそ、旦那さんも積極的に料理を学んで、健康的な食事を奥さんのために作ってあげてください。本当に喜ばれると思いますよ。

湿布

乳腺炎のとき、おっぱいを温めると炎症を悪化させてしまうので、避けた方がいいと思われます(温めた方がいいという人もいるようですが、冷やす方が理にかなっています)。

お風呂も控えめにして、シャワーですませた方が無難です。

かと言って、熱を持ったおっぱいを氷などで一気に冷やすのはかえって危険です。詰まった乳腺が固まってしまうからです。

「冷えピタ」などの冷却シップはほどよい冷たさなので有効活用してください。

じゃがいも湿布

オススメなのは、じゃがいもで作った湿布です。赤ちゃんの口に入っても安全で、安い材料で作ることができ、効果が高いです。

まず材料です。

  • じゃがいも 1個
  • 小麦粉(薄力粉)大さじ4~5杯程度
  • お酢 2~3滴
  • キッチンペーパー

続いて、作り方です。

  1. じゃがいもの皮をむき、芽をかき取る
  2. おろし金ですり下ろす
  3. 小麦粉を混ぜ、お酢をたらす(A)
  4. Aを半分に折ったキッチンペーパーに、大さじ2杯分くらい乗せる
  5. そのまま半面(つまり1/4面)にバターナイフなどで塗り伸ばす
  6. 塗っていない残り半面を重ねる

こうして作った湿布を患部に当てて、医療用のテープで固定します。4~6時間が交換のメドですが、パリパリに乾燥したら交換してください。

症状の程度にもよりますが、2~3日は続けます。1日分をまとめて作っておき、ビニール袋などに密封して冷蔵庫に入れておけば丸1日は品質保持できます。

Aを緩く作ると、体熱でダレてきて服が汚れますし、反対に硬く作ると伸ばしにくいので、小麦粉の量を加減してください。お酢はたくさん入れるとにおいがキツいので、ほんの少量にした方がいいでしょう。

キャベツ湿布

もうひとつ簡単にできる自然素材の湿布が、キャベツの葉の湿布です。

これは、キャベツの葉を洗って、そのまま患部に貼るだけという簡単さです。ずれないようにスポーツブラなどで固定します。葉がしなしなになったら交換します。

キャベツには消炎効果があり、気持ちよく患部を冷やすことができます。

こちら ↓ の「最強母乳外来」という書籍が、とても役立ちます。出産に備えて買っておくことをオススメします。

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葛根湯

乳腺炎になりそうな初期段階には葛根湯が効果的です。ドリンクタイプのものもあり、飲みやすいと思います。

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ごぼうの種(牛蒡子・ゴボウシ)

ごぼうの種(牛蒡子・ゴボウシ)を煎じたものが、血行を促進して、しこりを和らげる効果があると言われています。

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五苓散

僕の妻に効果があったのは、五苓散(ゴレイサン)という漢方でした。

体内の水分調整をする作用をもつお薬で、乳腺にたまってしまった水分を排出させる作用があります。

五苓散を扱っているドラッグストアはあまり多くありません。ネットで注文するのが早いと思います。

搾乳

軽いしこり・詰まりの場合は、自分で搾乳して詰まりを取り除くことも出来ます。しこりの部分を軽く押して、たまった母乳を押し出すのです。僕の妻も、痛みをこらえながら自分で搾乳していました。

搾乳を補助するグッズとして、メデラという海外メーカーの搾乳機を使っていました。こちら ↓ は手動式のもので、ポンプを手で押すことでカップ内が減圧される仕組みです。

症状が軽ければ、手動でも十分助けになります。

ところが僕の妻は症状が重かったため、ポンプを押すのに疲れ切ってしまいました。

そこで電動のもの ↓ も使ってみました。

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これは楽に搾乳できて役に立ちました。

ですが今思うと、こんな機械まで使わせて、妻には本当にかわいそうなことをしました。

次の項目に挙げる「助産師さんのマッサージ」を、もっと早い段階で受けさせてあげるべきでした。

助産師さんのマッサージ

僕の妻は自分でも搾乳を頑張りましたが、結局のところ、おっぱいケアの経験豊富な助産師さんの助けが本当に大きかったです。

助産院を探す際にとても参考になったのは、山西みな子先生という助産師さんが記した「母乳で育てるコツ」という本でした。

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山西先生の弟子にあたる助産師さんが全国各地におられることが巻末に記されていて、その中から家に近い助産院に連絡をとりました。

そうして出会った助産師さんが、親身になって妻を助けてくれました。

助産院には、他にも「桶谷式」という手法をもつネットワークがあります(先ほどご紹介した山西先生は桶谷式ではない)。調べてみて、ご自分たちにあったところを見つけてください。

乳腺炎の妻に夫ができること

ここまで挙げたケアを、痛みを抱えている奥さんが自分で行うのは大変ですよね。

旦那さんが準備してあげると、それだけで奥さんは救われるのではないでしょうか。

僕は妻の痛みに対して、適切な助けをしてあげられませんでした。妻はきっと悲しかったと思います。つらいときに頼りにならない夫に失望したと思います。

妊娠・出産時の夫への失望が積み重ってしまうと、夫婦関係に取り返しのつかない亀裂ができてしまいます。「産後クライシス」と呼ばれる夫婦の危機です。

【産後クライシス】妊娠・出産が夫婦崩壊の危機に…!妻が僕を憎むようになった理由(体験談)

逆に言うと、奥さんが直面する出産後の様々な苦労に、旦那さんがきちんと向き合うことができたならば、夫婦の絆はより深まるはずです。

僕なんかに偉そうなことは言えないのですが、旦那さんの心構えとして、「10のケアを提供して、ひとつ効果があればOK」くらいにつもりで、できることは何でもやるといいと思います。

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