【睡眠】短時間睡眠はダメ!「睡眠負債」と「マイクロスリープ」が生命に危険をもたらす

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最近「超短眠」の効能を説くような本が出ていますが、睡眠時間は本当はどのくらい必要なのでしょうか。慢性的な睡眠不足に悩まされている僕ですが、パフォーマンスを少しでも上げるべく、まずは睡眠時間について調べてみました。

「できる人は超短眠!」は嘘だ!

睡眠 タイトル

2016年5月に「できる人は超短眠!」という本が出版されました。書店でも目にしたことがある人もいるかもしれませんね。

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できる人は超短眠! [ 堀大輔 ]
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でもこれ、睡眠不足に悩まされている僕からしたら、すごく嘘くさい内容なんです。Amazonのサイトから、ちょっと内容と目次を見てみましょうか。

1日3時間以下睡眠、眠気・疲労なしで時間・お金・記憶力・集中力・モチベーション・健康が手に入る!

寝ないとむしろパフォーマンス・モチベーションもUP!
ショートスリーパーになる方法を記した日本、いや世界でも唯一の本

世の中には1日45分~3時間の睡眠時間で活動する“ショートスリーパー”と呼ばれる人たちがいます。

有名どころではダ・ヴィンチ、ナポレオン、エジソン、ビル・ゲイツ、日本人では明石家さんま氏やGACKT氏なども短眠として有名です。

彼らは眠気や疲れに悩まされるどころか、高い集中力・記憶力・モチベーション・健康をキープし、日々最高のパフォーマンスを発揮しています。

著者はもともと1日8時間は眠るロングスリーパーでしたが、25歳のときから6年間、1日平均45分以下睡眠の超ショートスリーパー。

短眠講師として600人以上の3時間以下睡眠のショートスリーパーを育てています。
ビジネスマンや受験生はもちろん、中には医師や著名な政治家、アスリート、小学2年生までおり、成功率は99%を誇ります。

そして、みなが短眠の恩恵を受け、自分たちの夢を叶えています。

一般の睡眠の常識から考えればありえないことですが、本書では睡眠の害悪、短眠によるメリットを紹介したうえで、

ショートスリーパーになる方法をあますところなく記しました。

人生に劇的な変革を起こす、日本、いや世界でも唯一の本です。

睡眠の常識はウソだらけ! 睡眠の【間違った常識】と【真実】

【常識】最適な睡眠時間は7時間
→ 【真実】現代社会では7時間は眠りすぎ

【常識】短眠だと眠くて仕方ない
→ 【真実】眠気なしで集中力もやる気もUP

【常識】記憶は睡眠中に定着する
→ 【真実】寝ないほうが記憶力UP

【常識】風邪対策には睡眠が大切
→ 【真実】病は睡眠中に進行する。睡眠で死亡率UP

【常識】睡眠が短いとウツになる
→ 【真実】短眠だと脳が活性化してウツになりにくい

【常識】長寿に睡眠は不可欠
→ 【真実】寝ないほうが長生きできる

【常識】睡眠には美容効果がある
→ 【真実】睡眠はお肌の大敵

【常識】寝る子は育つ
→ 【真実】寝ない子は育つ

(引用:amazon

なかなか衝撃的な内容ですよね。本当に短時間睡眠でパフォーマンスが上がるなら、こんなにおいしい話はない!と思って読んでみたわけですが、まず気になるのは、エビデンス(証拠)がないこと。こういう医学的なことを断定的に言うには、相当な数の統計データが必要になるはずですが、そういう実験がちゃんと行われている形跡がないんです。

短眠指導の成功率が99%と、これまた胡散臭い数字が出ていますが、これについてはAmazonのレビューに現実味のある書き込みがありました。どうやら、この本の著者の指導を直接受けた人の投稿のようです。

過去にネイチャースリープを受講し、ホームパーティーにも参加したことがある者です。

成功率90%以上とのことですが、僕の知っている10人以上の受講者で短眠になれた人は一人もいません。

早朝の講師からの電話確認の応対で「短眠になってきている」と前向きに評価されましたが
成功率90%以上というのはそれを引用されているんでしょうか?

それだったら残念です。僕も600人の短眠成功者にカウントされているのでしょうが
僕は全然短眠になっていませんから。
だって、睡眠時間を正確にカウントすることなんて出来ないし、一生懸命な講師の手前、
嘘でも睡眠時間が短くなったって答えますよね。

大輔さん、それを元に成功率90%って言っているなら全然正確ではありませんよ。
実際に短眠になれた人は3%くらいだと思います。

あと、ホームパーティーで、おかげさまで短眠になったと成功談を語る人もいますが、
あれは嘘ですよね。変なアピールでやっているのがバレバレであてになりません。

大輔さんや、講師陣が短眠なのは実際にそうなんでしょうが、たまに嘘つきがいます。
受講者は鬱だったり、暗示にかかりやすい方が多いので仕方ないのかもしれませんが。

ネイチャースリープを受講しても一時的な短眠だけで、本当の短眠にはなれませんよ。
あまり過度な期待は禁物です。

(引用:amazon

リアルな意見ですよね。「ネイチャースリープ」というのが、この本の著者が主催しているセミナーなのでしょうが、おそらくこの受講者が書いていることが真実だろうと思います。

こうした、いわゆる「ショートスリーパー」が、特殊な遺伝的な体質の持ち主であるということを、きちんとしたエビデンスを挙げながら解説した「これぞ睡眠本の横綱」とも言うべき本を見つけたので、ご紹介したいと思います。

世界最高水準の睡眠学の研究者

ご紹介したい本といのは、西野精治著「スタンフォード式 最高の睡眠」です。

僕はまったく知らなかったのですが、アメリカの最高学府のひとつ、スタンフォード大学に世界でもっとも重要な睡眠研究機関があって、そこの所長がなんと日本人の西野さんだというのです。西野先生は、この道30年の睡眠学の世界的な権威なのです。

その西野さんが、世界中の研究機関による業績をベースに、しっかりしたエビデンスに基づいて、質の高い睡眠についてまとめたのが「スタンフォード式 最高の睡眠」です。

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この中で、いわゆる「ショートスリーパー」と呼ばれる短時間睡眠で生きていける人には、生体リズムを司る「時計遺伝子」に変異が起きていることが書かれています。ナポレオンも明石家さんまさんも、特殊な遺伝的な体質の持ち主だというわけです。

西野さんがまとめた「短時間睡眠は遺伝である」という論文は、2009年に学術誌「Science」で発表されています。僕は理系大学の大学院まで出ているのでよく分かるのですが、「Science」は「Nature」と並んで、世界的にもっとも著名な学術誌で、そこに掲載されいてるということは、このことはほぼ結論付けられている、と考えてもいいでしょう。

その上で、一般的な人にとって必要な睡眠時間については、国や個人によって異なるため、はっきりした数字は示されていませんが、ひとつの基準として「7時間」、少なくとも「6時間」としています。

ちなみに僕は「4時間半」…まったく足りていませんね。

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「睡眠負債」の蓄積は「自己破産」を招く

理想的な睡眠時間に対して、実際に取れる睡眠時間が短い場合、その差は「借金」「負債」なのだと、西野先生は言います。

「睡眠負債」は日々身体に蓄積していき、次のようなリスクが増大するそうです。

・インスリンの分泌が悪化し、糖尿病を招く
・食べ過ぎを抑制するホルモンが出ず、太る
・食欲を増すホルモンが出て、太る
・交感神経の緊張状態が続き、高血圧になる
・精神が不安定になり、うつ病などを招く
・認知症にかかるリスクが増す
・寿命が短くなる

じわじわと身体も精神も壊していくんですね。「超短眠で健康に!」などと言うのは、犯罪的と言ってもいいかもしれません。

しかも、蓄積した睡眠負債は、簡単には返済できないと言います。「週末の寝だめ」などと言いますよね。僕も、土日で何とか睡眠不足を解消しているつもりになっているのですが、こんなことでは、まったく負債は返済できないのです。

ある実験では、毎日40分ほど足りていなかった睡眠不足を取り戻すのに、毎日14時間の睡眠を3週間続ける必要があったというのです。これは、あまりに非現実的な話ですよね。返済などできないのです。日々の睡眠不足は不良債権になり、いずれ生活習慣病という形で「自己破産」を迎えることになります。

「マイクロスリープ」の恐怖

そうした身体への影響に加えて、睡眠不足による日中の眠気の問題があります。

本人も気付かないような形で、瞬間的に居眠りをしてしまうような状態が起こると言います。これは脳波を測定すると明らかに分かるそうで、1秒足らずから10秒程度、意識が飛んだような状態になるのです。

これを「マイクロスリープ(瞬間的居眠り)」と呼ぶそうです。

これ、多くの方が実体験しているのではないでしょうか。僕は仕事中にしょっちゅう体験しています。重要な仕事をしている最中に、一瞬意識がなくなるようなことが起こります。

これ、車の運転中にも起こるんです。僕はこれで、何度かヒヤリとしたことがあります。

西野先生は「マイクロスリープ」を熟知しているため、睡眠不足の時には怖くて車のハンドルを握れないと言っています。それほどに睡眠不足は恐ろしい状態を招くのです。

現代人は7時間も睡眠時間を確保できない
とはいっても、僕自身、今以上に睡眠時間を確保するのは難しいのが現状です。多くの方が同じ悩みを抱えているのではないでしょうか。

西野先生は、そんな現代人の現状に即して、睡眠時間を7時間、あるいは6時間も確保できない人のために、「究極的に睡眠の質を上げる」方法を、この本の中で提唱しています。

これについては、僕自身の体験も交えながら、改めて触れたいと思います。

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